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[리포트]네임 NAC-N272와 그의 친구들 – NAIM NAC-N272 / NAP-250 DR 청음회 후기


 


 

 

네임오디오의 디자인은 20년 전이나 지금이나 꾸준하게 추구하는 바가 있습니다. 단출하지만 빈티지스러우며 가장 질릴 일 없는 디자인이라고 하는 것이 맞을 듯 합니다. 화려하지 않고 권위적으로 보이지 않는다고 해서 상품성이나 매력이 떨어지는 것은 아닙니다. 오랜만에 찾아간 시골집의 어머니가 차려주는 밥상이 돈 내고 먹는 식당밥보다 수수하고 화려하지 않다고 해서 맛이나 영양가가 떨어지는 것이 아닌 것과 같죠.

그저 있는 듯 없는 듯 한 디자인인데 이런 디자인에 별로 매력을 못 느끼는 분들도 있겠지만, 오히려 있는 듯 없는 듯 한 이런 디자인이 튀지 않아서 좋다고 하는 분들도 꽤 많죠. 저 같은 경우. 왠지 고독을 즐기는 스타일이라 스피커를 제외하고는 다른 아무런 것도 눈에 안 띄는 게 좋기도 합니다.

 


 


그러한 네임오디오 제품 중 오늘의 주인공은 네임의 신제품 NAC-N272와 신형 파워앰프인 NAP-250 DR입니다.

저희는 이 제품의 성능과 음질, 음색 성향, 그리고 상품성에 대해서 이야기하기 위해 오늘의 자리를 마련했습니다. 그리고 저는 최소한 NAC-N272만큼은 다른 파워앰프까지 연결해 가면서 충분히 테스트를 해보았습니다.

저는 요즘 이러한 음원 파일 재생이 가능한 편리하고 더 좋은 음질로 즐길 수 있는 기기, 네트워크 기능을 이용한 편의성과 음질을 함께 제공하는 기기들에 대해 아주 관심이 많습니다. 그 중에서 네임오디오의 제품은 전체 오디오 시장에서 빼놓을 수 없는 존재입니다. 그 중에서도 이번 청음회를 기획하게 되었던 동기는 파워앰프보다는 네트워크 플레이어 겸 프리앰프인 NAC-N272 때문이라고 할 수 있습니다.

 


 


네임 오디오 NAC-N272를 추천하는 이유

째는, 네크워크 플레이어를 따질 때 제일 중요한 부분입니다. 네트워크 플레이어는 단순 오디오 기계 장비가 아니라 컴퓨터나 스마트폰처럼 구동 프로그램과 소프트웨어 기술, 스마트 기술이 더해진 복합 기기입니다. 그동안 소프트웨어적인 기술이 필요가 없었던 단순 오디오 제작사에서는 만들기가 어려운 형태의 제품입니다.

네임오디오의 경우는 전세계를 통틀어 이러한 소프트웨어 관련 인력이 가장 많은 제작사로 알려져 있습니다. 이러한 이유들로, 컴퓨터나 스마트폰도 OS과 하드웨어간의 최적화가 불안정한 상태에서는 기본 기능 자체를 사용하는 것이 불편하거나 최악의 경우에는 아예 사용하기가 힘들어질 수도 있습니다.

그렇지만 네임오디오는 그럴 우려가 가장 적은 브랜드입니다. 요즘이야 네임오디오 외에 다른 브랜드들 중에서도 최적화가 잘 되어 있는 기기들이 점차 나오고 있지만, 네임오디오의 전용 APP의 인터페이스적인 부분이나 속도, 인식률이 뛰어난 것은 유명하며 편의성이나 추가적으로 제공하는 기능 등도 가장 우수한 수준입니다.

 


 


째, 음질이 오디오적이라기 보다는 음악적입니다. 고음이 어떻고 저음이 어떻고를 떠나서 그냥 들으면 편안하게 차분하게 특별한 욕심 없이 계속 듣게 되는 음입니다. 고음이 어떻고 저음이 어떻고 하는 등의 음질은 매칭에 따라서는 고음이 너무 얇다던지 에너지감이 너무 부족하다던지 중역대가 빈약하다던지 등등의 문제가 발생하면서 최종적인 음질에서는 문제가 발생하는 경우들도 있습니다. 그렇지만 네임오디오가 추구하는 음질은 특히 최근 들어서는 누가 듣더라도 기본적으로는 무난하면서도 음악적인 음질입니다.

무난하고 음악적인 음질이라고 해서 평범하고 매력이 없는 음질이라고 생각 할 필요는 없습니다. 실제로 음악 애호가 입장에서 클래식 음악이든 보컬곡이든 재즈 음악이든 차분하게 음악에 집중하면 특별히 흠잡을 것이 없죠. 특별히 흠잡을 것이 없는 정도를 넘어서서 표현력이나 음악이 흐르는 느낌과 적절한 탄력과 완만한 에너지감 등이 듣는 이에게 부담을 주거나 긴장을 하게끔 하지 않고 음악이 가슴과 마음에 스며들도록 들려주는 대표적인 특성이라고 하겠습니다.

오디오적인 음은 듣는 이를 긴장시키고 흥분하게 만들어서 뭔가를 계속 더 갈구하게 만든다면, 이상한 표현을 쓰자면 네임오디오의 사운드는 그냥 욕심을 버리고 만사를 차분하게 만드는 음이라고 할까요? 음악적이라는 것은 긴장을 풀어주고 감상을 하는데 부담없도록 해줍니다.

어떤 분들의 경우는 더 선명하면 더 음악적이고 덜 선명하면 덜 음악적이라고 하시는 분들도 있습니다. 아무래도 음질을 평가할 수 있는 기준점이 많지 않은 경우에는 그럴 수 있습니다. 자동차를 잘 못 평가하는 부류들이 제로백이 빠르면 더 좋은 차고 그렇지 않으면 덜 좋은 차라고 하는 것과 같은 원리죠.

 


      


째, 이 부분은 최신 네트워크 플레이어가 갖고 있는 특징 중의 하나입니다. 네임의 네트워크 플레이어는 오디오계에서 가장 각광받고 있는 음원 스트리밍 서비스인 타이달(TIDAL)과 스포티파이(Spotify)를 동시에 정식으로 지원하는 흔치 않은 제품입니다. 펌웨어 업그레이드를 통해 구형도 지원되지 않던 기종이 지원이 된다는 점 또한 네임오디오의 기술력과 신뢰성을 엿볼 수 있는 특징적인 부분이기도 합니다. 그리고 신품을 구매하는 분들의 경우는 타이달 서비스를 기본 90일 무료로 사용할 수 있으며, 추가적인 워런티를 제공할지에 대해서도 검토 중이라 합니다.

TIDAL과 Spotify 외에도 권장할 만한 스트리밍 서비스가 있을 수 있습니다만, Spotify는 전 세계에서 가장 편리하고 즐겁고, 제공하는 음원이 많은 서비스이고, TIDAL은 MP3 수준의 음질이 아니라 CD 수준의 무손실 음원 스트리밍을 가장 원활하게 제공하는 서비스로 각광을 받고 있습니다. 이러한 서비스에 대한 자세한 정보는 아래 링크를 확인해 주시기 바랍니다.


>> 스트리밍 서비스, 스포티파이 & 타이달 리뷰 보러가기
http://www.fullrange.kr/ytboard/view.php?id=feature&no=189


사실 하이파이(HIFI)용 뮤직서버나 네트워크 플레이어로 이를 진득하게 접해본 분이 그다지 많지는 않겠습니다만, 이를 활용하는 순간 음악 애호가에게는 신세계가 펼쳐지고 환호를 외칠 수 밖에 없습니다. 전세계 최다의 음원을 보유하고 있으며 그것을 자유롭게 이용할 수 있으며, 음악에 대한 정보가 부족한 분들에게는 가장 다양한 방법으로 감상할 만한 음악에 대한 정보도 제공해 주기 때문입니다. 개인적으로도 최근에는 네트워크 플레이어와 뮤직서버를 이용하는 즐거움 중에 단연 으뜸은 이런 부분이 아닐까 생각하고 있습니다.

이런 이유 때문에 네임오디오가 오디오적이라기보다는 음악적인 부분을 먼저 챙기는 오디오라고 하는 것입니다.

 


 


지막 넷째로는 단순 네트워크 플레이어가 아니라 앞으로의 고급스러운 확장성을 고려하여 본격적이고도 수준 높은 프리앰프의 성능을 갖추고 있다는 장점입니다. 사실 해외나 수입원에서는 이 제품을 네트워크 플레이어로 먼저 부르기 보다는 프리앰프로 먼저 부르고 있기도 합니다.

아날로그 입력이 되는 프리앰프, 제대로 된 증폭 회로가 있는 프리앰프, 제대로 된 아날로그 회로와 볼륨을 적용한 프리앰프, 일반적인 DAC에 탑재된 볼륨 조절만 되는 프리앰프의 수준과는 비교하기 힘든 수준의 근본이 프리앰프인 본격적인 고급 프리앰프인 것입니다. 그러니 이것은 고출력의 파워앰프와의 매칭을 미리 고려한 설계라고 할 수 있습니다. 파워앰프와의 매칭은 당연히 네임파워앰프와의 매칭은 말할 필요 없이 안정적이고 우수합니다. 그렇지만, 혹시라도 다른 프리/파워 앰프를 사용하고 있는 중에, 네임오디오의 네트워크 플레이 기능이 필요해서 파워앰프는 그대로 사용하면서 프리앰프와 네트워크 플레이어만 네임오디오 NAC-N272로 교체해 보는 것도 적극 권장할 만합니다.

디자인적으로도 그렇고 네임 파워앰프와 매칭하는 것이 가격적으로도 그렇고 가장 무난하긴 하지만, 직접 심오디오(simaudio)라던지 패스(pass), 마크레빈슨(mark levinson) 등의 다른 파워앰프와도 매칭을 해 보기로는 네임 NAC-N272는 다른 파워앰프와도 아주 잘 어울릴 수 있는 마치 소스를 잘 정제하여 단정하고 정갈하게 전달하는 소스기 같은 특성을 갖고 있습니다.

이 말을 다시 풀어서 이야기 하자면, 과거에는 네임의 프리앰프가 꼭 네임의 파워앰프하고는 맞도록 네임의 파워앰프의 특성을 보완하고 보조하는 역할로써의 음색이었다면 지금은 그렇지가 않고 범 대중적이면서도 모든 음역대를 고루고루 정갈하고도 미려하고 고급스럽게 내주는 특성이라고 할 수 있습니다.

 


 


진득하게 사용한 사용자일수록 만족도가 높은 네임 오디오

청음회가 끝나고 나서 네임의 ND5 XS를 오랫동안 사용하셨던 분과 이야기를 나눌 수 있었습니다.

지금은 다른 더 고급기종을 사용하고 있고 그 동안 고가의 네트워크 플레이어 시장에서 활약하고 있는 여러 가지 기종을 사용해 봤지만, NAS나 하드 디스크류의 인식률이나 작동상의 편의성이나 속도는 네임 오디오만큼 좋은 게 없었다는 말씀이었습니다. 그러면서 정말 편하게 사용했었다는 말씀이었습니다.

그리고 제가 잘 알고 지내는 유명한 오디오 평론가 분께서는 ND5 XS정도면 음질은 크게 더 욕심 안내도 될 만큼 나와준다고 극찬을 하시는 분도 계십니다. 그런데 NAC-N272는 ND5 XS보다도 훨씬 더 좋은 기종입니다.

 


 


저렴하게는 UNITI 시리즈와 NAC-N172 라는 모델까지 풍부한 라인업

사실 지난 청음회에서 소개한 제품은 청음회 특성상 NAC-N272와 NAP-250DR, 그리고 프로악 D48이 이용되었습니다만, 네임오디오는 현재 전세계를 통틀어 네트워크 관련 제품의 종류가 가장 많은 브랜드입니다. 권위를 내세우는 브랜드가 아닌 만큼, UNITI시리즈만 하더라도 동일한 네트워크 기능을 제공하면서도 앰프 성능까지 가격대비 굉장히 우수한 기종으로서 단연 추천할 수 있는 모델이며, 분리형 중에서도 NAC-N272보다 한 단계 하위 기종인 NAC-N172라는 모델도 있기 때문에 예산 별로 꾸밀 수 있는 경우의 수가 많다는 것도 장점입니다.

 


 


국한된 용도와 사용법으로만 음악을 즐기지 말자

여러 가지 칼럼, 논평, 사설 등을 읽어보면 '새로운 시대', '시대가 바뀌었다' 라는 말들을 자주 볼 수가 있습니다. 그렇습니다. 세상 모든 분야는 많이 바뀌었습니다.

오디오라는 취미는 사실 변화에 대한 반응이 느린 분들이 즐기는 취미이긴 합니다. 그래서 네트워크 플레이어나 분리형 제품에 대한 인식이 아직도 그다지 많이 퍼져 있지는 않지만, 말 그대로 "시대가 변했습니다".


여러분은 너무 국한된 방식으로만 음악을 듣고 계시진 않은지요?


일부에서는 결국 음질은 LP가 좋아서 LP 위주로만 음악감상을 하는 분들도 계십니다만, 정말 그런 분들의 열정에 대해서는 인정할 만 합니다. 그렇게 LP를 즐겨보는 것도 좋고 결국 음악감상은 CD로 들어야 하는 것이라고 말씀하시는 분들도 있습니다만, 이제는 꼭 그것만이 정답은 아닙니다. 그리고 오해가 많이 있을 수 있습니다만, 요즘은 네트워크 플레이어나 뮤직서버들이 많이 좋아져서 궁극적으로 잘 세팅된 LP정도의 음질은 아닐 수도 있겠습니다만, CD재생과는 음질의 차이를 별로 논할 필요가 없을 정도의 음을 재생해 줍니다.

컴퓨터에 연결할 DAC가 필요한데 USB재생이든 외장하드든, 네트워크 기능이든 필요 없다고 생각할 수도 있습니다. 인터넷 라디오도 안 듣고 TIDAL이나 Spotify는 뭔지 모르니 무시할 수도 있습니다만, 좋은 것을 함께 즐길 수 있는데 굳이 그걸 무시할 필요는 없습니다. 새로운 시대에는 좀 더 융통성 있고 스마트한 방법으로 음악을 더 편하고 더 많이, 더 즐겁게 즐기는 것이 더 정답이 아닐까 합니다.

정말로 음악을 좋아한다면 인터넷 라디오도 활용해 보구요. 스트리밍 서비스의 무한한 즐거움도 누려 보시구요. USB메모리도 활용해 보고, 컴퓨터에 플레이 리스트도 끌어와서 재생해 보고 하는 것도 음악을 감상하는 즐거움과 만족도를 높여주는 유익한 방법입니다. 그러기 위해 고민이 된다면 네임오디오가 그런 고민을 상당 부분 해결해 줄 수 있을 것이라 생각됩니다.

 



 






 

 

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